Fußball – Bale rettet Wales per Elfmeter – Remis gegen USA – Sport

Al-Rajjan (dpa) – Elfmeterschütze Gareth Bale und die müden Waliser feierten mit einem Unentschieden ihren ersten WM-Einsatz seit 64 Jahren. Kapitän Bale sorgte mit einem späten Tor per Punkt für Partystimmung.

Der Stürmerstar verhalf den Dragons zum 1:1 (0:1) gegen die USA. „Ich bin so glücklich. Hätte nicht glücklicher sein können“, sagte der 33-Jährige, der nach dem Spiel fröhlich mit seinen Teamkollegen abklatschte. “Die Jungs haben wie Löwen gekämpft”, sagte Bale.

Der langjährige Amerikaner ging in der 36. Minute im Ahmad-bin-Ali-Stadion von Al Rajan durch Timothy Weah, den Sohn des ehemaligen liberianischen Weltfußballers George Weah, in Führung. Bale verwandelte in der 82. Minute einen Elfmeter zum Ausgleich. Die US-Amerikaner, die die Meisterschaft verpassten, konnten ihren Frust nicht verbergen. „Wir müssen uns aufrappeln und uns auf das nächste Spiel konzentrieren. Wir haben die Punkte geholt und das war gut“, sagte Kapitän Tyler Adams.

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Intensives, aber kein High-End-Spiel

43.418 Zuschauer verfolgten das intensive Gruppe-B-Spiel der WM in Katar, aber es war nicht hochkarätig. Mit einem gerührten Gesichtsausdruck lauschte Bale vor dem Anpfiff der Nationalhymne seines Heimatlandes, die von den Fans lautstark in Rot gesungen wurde. Im Viertelfinale beim späteren Titelgewinner Brasilien. Der 33-jährige Stürmerstar und ehemalige Profi von Real Madrid kannte seine Gegner gut. Mit seinem neuen Klub Los Angeles FC wurde er kürzlich US-Meister.

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Als ziemlich einsamer Angreifer hat Bale erlebt, wie seine Backline in Schwierigkeiten geriet. Keeper Wayne Hennessey musste zunächst einen Kopfball seines eigenen Frontmanns Joe Rodon abwehren, dann traf Ex-Bremmer Josh Sargent nur den Außenpfosten. Der Profi von Norwich City ging an der Seite von Chelseas Weah und dem ehemaligen Dortmunder Verteidiger Christian Pulisic in den Angriff.

Die Mannschaft von Energy Cottbus und US-Trainer Greg Bierhalter, der sie bei 1860 München als Kapitän führte, war energischer bei der Suche nach neuen Wegen. Ex-Schalke-Spieler Weston McKechnie machte nicht nur mit der amerikanischen Nationalfarbe seiner Haare auf sich aufmerksam, sondern auch mit seinem harten Vorgehen.

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Die Amerikaner schienen aktiver zu sein

Wales-Trainer Rob Page forderte sechs Abwehrspieler auf. Pulisic baute unterdessen weiter Fahrt auf, wobei Weir einen spektakulären Steilpass spielte, den der 22-jährige Weir an Hennessy vorbei warf, um die Führung zu übernehmen.

Die US-Auswahl, diesmal angeführt vom ehemaligen Leipziger Tyler Adams als Kapitän, verpasste die WM 2018 in Russland. Der mit 25 WM-Debüts auf die internationale Bühne zurückgekehrte US-Amerikaner wirkte agiler und spritziger als seine Kontrahenten, fand aber selten eine Lücke im walisischen Fünfer, Borussia Dortmunds Giovanni Reyna hoffte vergeblich auf eine Ersatzchance.

Bales Team verlegte dann häufiger Spiele in die gegnerischen Hälften. Schuldig.

© dpa-infocom, dpa:221121-99-609492/4

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