Meilenstein acht Milliarden Menschen: Wohin steuern wir? | Wissenschaft

Ob die Weltbevölkerung am 15. November tatsächlich die Acht-Milliarden-Marke überschreitet, ist fraglich. Da es jedoch unmöglich ist, den Überblick über Hunderttausende von Geburten und Todesfällen täglich zu behalten, haben die Vereinten Nationen die Mitte des Monats für den Meilenstein der Menschheit gewählt. 8.000.000.000 – so viele Menschen haben noch nie auf der Erde gelebt. Aber ein Stillstand des Anstiegs ist sichtbar.

Wie ist die Menschheit an diesen Punkt gekommen?

Der Homo sapiens ist nach heutigem Kenntnisstand vor etwa 300.000 Jahren aufgetreten. In den vergangenen Jahrtausenden ist die Zahl der Menschen stetig gewachsen – abgesehen von Phasen großer Pandemien wie der Pest. Nach und nach beschleunigte sich der Anstieg, und im Jahr 0 waren es rund 190 Millionen Menschen.

Bei längerer Lebenserwartung wurde die Kurve ab etwa 1700 deutlich steiler – und die erste Milliarde war vermutlich schon kurz nach 1800 erreicht. Es dauerte weniger als 100 Jahre, bis eine Weltbevölkerung von zwei Milliarden im Jahr 1928 auf heute acht Milliarden anstieg. Und das Wachstum von sieben auf acht Milliarden dauerte nur 11 Jahre.

Ein Grund zum Feiern – oder zur Sorge?

Für die Leiterin des Bevölkerungsfonds der Vereinten Nationen, Natalia Kanem, enthält die aktuelle Zahl viel Positives. Tatsächlich spiegelt es einen grundlegenden Sprung wider: „8 Milliarden Menschen, das ist ein wichtiger Meilenstein für die Menschheit. Und es ist die Kombination aus längerer Lebenserwartung, geringerer Mütter- und Kindersterblichkeit und immer effizienteren Gesundheitssystemen“, sagte Kanem kürzlich bei einem UN-Expertentreffen.

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Die Sorge vieler Menschen vor einer Überbevölkerung sei laut Kanem unbegründet: “Ich bin hier, um klar zu sagen, dass die große Zahl von Menschenleben kein Grund ist, Angst zu haben.” Ressourcen gibt es laut UN sicher genug – wichtig ist die richtige und gerechte Verteilung.

Zum Thema globale Erwärmung ergänzt Frank Swiaczny vom Bundesinstitut für Bevölkerungsforschung: „Mehr Menschen bedeuten nicht zwangsläufig einen größeren ökologischen Fußabdruck.“ Fast die Hälfte der globalen CO2-Emissionen wird von den zehn Prozent der Weltbevölkerung mit dem höchsten Einkommen verursacht, während der Beitrag der ärmsten Hälfte vernachlässigbar ist.

Ewiges Wachstum? Andererseits

“Das Wachstum der Weltbevölkerung verlangsamt sich”, erklärt UN-Expertin Rachel Snow. Das höchste jährliche Wachstum wurde 1964 mit 2,2 Prozent jährlich erzielt. „Aber jetzt wachsen wir um weniger als 1 Prozent pro Jahr.“ Laut neuesten Studien wird sich dieser Trend fortsetzen – bis die Weltbevölkerung voraussichtlich ab 2080 nicht mehr wachsen wird. Dann läge die Zahl der Menschen bei 10,4 Milliarden.

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Welche Regionen der Welt entwickeln sich wie?

Besonderes Augenmerk wird auf Entwicklungen in asiatischen Ländern mit besonders vielen Menschen gelegt. China steht als – immer noch – bevölkerungsreichstes Land der Erde vor enormen Herausforderungen, denn die Geburtenrate in dem Land mit 1,4 Milliarden Menschen ist nach der Ein-Kind-Politik niedrig. Experten begründen dies damit, dass viele Menschen, die als Einzelkinder aufgewachsen sind, es normal finden, nur ein Kind zu haben.

Indien hat mit mehr als 1,3 Milliarden Einwohnern eine höhere Geburtenrate und dürfte nächstes Jahr China überholen. Aber auch in Indien verlangsamt sich das Wachstum – was mit einer besseren Verfügbarkeit von Verhütungsmitteln zu tun hat.

In keinem anderen Teil der Welt wird die Bevölkerung in absehbarer Zeit so stark wachsen wie in Teilen Afrikas. „Nach aktuellen Prognosen wird Subsahara-Afrika weiter stark wachsen. Ein Großteil des zukünftigen Wachstums der Weltbevölkerung wird in dieser Region und in einigen Ländern Asiens stattfinden“, sagt Experte Swiaczny.

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Nach Angaben der Deutschen Stiftung Weltbevölkerung leben derzeit etwa 1,4 Milliarden Menschen in Afrika. Bis 2050 wird die Bevölkerung auf etwa 2,5 Milliarden anwachsen. Bis zum Ende des Jahrhunderts werden etwa dreimal so viele Menschen in Afrika leben wie heute, fast 4,3 Milliarden – etwa 40 Prozent der Weltbevölkerung.

Länder mit hohem Einkommen wie Japan hingegen schlittern derzeit in eine negative Bevölkerungsentwicklung. Für ein stabiles Wachstumstempo müssten Länder wie Deutschland daher auf Migration setzen. Die UNO rät in einem Bericht: „Alle Länder, unabhängig davon, ob sie einen Nettozustrom oder -abfluss von Migranten erleben, müssen Maßnahmen ergreifen, um eine geordnete, sichere, reguläre und verantwortungsvolle Migration zu ermöglichen.“

Und der nächste Meilenstein?

Natürlich wird es bei neun und zehn Milliarden Menschen auf der Erde wieder Aufregung geben. Einen wirklichen Wendepunkt erwarten die Vereinten Nationen allerdings erst im Jahr 2100. Experten gehen davon aus, dass die Weltbevölkerung ab etwa dann kontinuierlich abnehmen wird. Doch wie bei den Wettervorhersagen werden auch die Prognosen für die Bevölkerungsentwicklung mit zunehmender Zeit unsicherer.

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