Zehn große Momente 2022 (Teil 2) – M-Sport in Not / WRC

Hyundai Motorsport aus Alzenau hatte zu Beginn der Saison Timing-Probleme mit seinem neuen Hybrid i20 N Rally1, was die Entwicklung des neuen Autos beeinträchtigte und seine M-Sport-Fahrer enttäuschte.

Toyota und der junge finnische Überflieger Kalle Rovanpera bestimmten weiterhin das Geschehen auf der Rallye-Strecke bis zum Wendepunkt im Juni, als Ott Tänak Hyundai auf der italienischen Mittelmeerinsel Sardinien den ersten Saisonsieg bescherte.

Highlight 4: Straßenreinigung kommt Rovanpera nicht in die Quere

Es war ein von Sébastien Ogier perfektioniertes Kunstwerk, aber könnte Rovanpera die Schotter-Rallye am Freitag gewinnen, wenn er als erstes Auto die Strecke seines Konkurrenten räumt?, war ja.

Die Rallye Portugal war der erste Einsatz von WM-Führendem Rovanpera als Kehrmaschine am ersten Tag, und er zeigte eine beeindruckende Leistung. Zunächst fiel er auf den 10. Platz zurück, aber die Lücke schloss sich und Rovanpera begann allmählich, die Reihenfolge zu verbessern, was die Konkurrenten um ihn herum zum Kampf zwang. Als die Hyundai-Antriebswelle von Thierry Neuville brach, fand sich Rovanpera plötzlich auf dem zweiten Platz hinter Spitzenreiter Evans wieder.

Elfyn Evans war es wichtig, seinem Teamkollegen Rovanperä eine Botschaft zu übermitteln. Bei ähnlichen Streckenbedingungen baute er am Samstagmorgen seinen Vorsprung auf 4,8 Sekunden aus und behauptete seinen Vorsprung. Aber dann regnete es und Rovanpera spielte in einer eigenen Liga.

Sein Können bei nassem Wetter war ein Attribut, das Rovanpera während der gesamten Saison zeigte und seinen Weg zu Siegen nicht nur in Portugal, sondern auch in Kenia und Estland aufzeigte.

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Highlight 5: Hyundai auf der Strecke

Es gab Spekulationen, dass Hyundai zu Beginn der Saison in den französischen Alpen hinter M-Sport Ford und Toyota zurückfallen würde, aber Hyundais schlimmste Angst verwandelte sich in einen lebenden Albtraum. Thierry Neuville startete die Saison bei der Rallye Monte Carlo, während der Rest des Hyundai i20 Rally1 einen enttäuschenden 6. Platz belegte.

Dem i20 N Rally1 mangelte es sowohl an Geschwindigkeit als auch an Zuverlässigkeit. Ein Podium in Schweden und ein Doppelpodium in Kroatien stimmten das Team um den stellvertretenden Teamchef Julien Moncet ein, aber Hyundai konnte beim fünften Lauf in Italien nur aufatmen. Der i20 N Rally1 hat gewonnen.

Verantwortlich dafür war Ott Tänak. Und vor allem bewies er, dass das Auto nicht nur schnell, sondern auch zuverlässig ist. Tänak war im Kampf um die Führung ständig präsent und jagte Evans, bevor er einen Druckschaden am Wassersystem seines Toyota erlitt. Esapekka Lappi übernahm die Führung im 3. TOYOTA GR Yaris Rally1. Aber am Samstagmorgen war Tänak dabei, als Lappi nach einem Unfall ausfiel. Ab der 10. Etappe übernahm er die Führung und bescherte Hyundai den ersten Saisonsieg und den ersten Hybrid-Erfolg.

Highlight 6: Loeb findet Problem mit M-Sport-Fahrer

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Loeb hatte 2022 nur einen Sieg, aber keinen mehr für M-Sport Ford. Loeb war neben Pierre-Louis Roubet von Acropolis Rally der einzige Spieler, der das Potenzial von Puma überhaupt zeigen konnte.

M-Sport führte zu Beginn der Saison sowohl die Fahrer- als auch die Hersteller-Weltmeisterschaft an, aber Craig Breens Weggang in Schweden war ein schwerer Schlag für das, was letztendlich die Form des nächsten Jahres bestimmen würde. Die Mechaniker von M-Sport werden viel mehr Zeit damit verbringen, Puma zu reparieren, als 2022 auf dem Podium zu stehen.

Nachdem Loeb gewonnen hatte und Breen in der ersten Runde in Monaco Dritter geworden war, schaffte das Team bei den nächsten 12 Rallyes nur einen Podiumsplatz.

Das neunte Rennen der Saison, die Ypern-Rallye, war wirklich der Tiefpunkt, als alle drei Kreationen von Puma (Breen, Gus Greensmith und Adrian Fomor) stürzten. Fourmaux war besonders problematisch, da er als letzter Puma-Pilot Fünfter wurde. Er war angewiesen worden, nicht gegen Oliver Solberg um Platz vier zu kämpfen. Auch Frumeau segelte auf der vorletzten Etappe in den Graben.

Das Jahr von Fourmaux war im Allgemeinen eine echte Enttäuschung. Nach einem schrecklichen Unfall beim Saisonauftakt passierte in Kroatien ein weiterer und plötzlich ging es nur noch darum, Erfahrungen zu sammeln, statt Ergebnisse zu suchen. Ein Unfall in Ypern verpasste den Start der Rallye Neuseeland, und M-Sport verpasste das Finale in Japan aufgrund von Budgetbeschränkungen.

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Greensmith verzeichnete Anfang dieses Jahres seine erste Weltmeisterschaftsbestleistung bei der Rallye Monte Carlo und erreichte mit zwei aufeinanderfolgenden 5. Plätzen seinen Höhepunkt. Im Laufe der Saison kamen die Fortschritte jedoch ins Stocken. Zwei Unfälle in Neuseeland und Spanien verlangsamten seine Wendung erheblich.

Und auch für die Spitzenreiter von M-Sport lief es nicht so gut.

Highlight 7: Viel mehr macht Breen nicht

Verglichen mit den kühnen Höhepunkten seiner Teilzeit-Hyundai-Saison im Jahr 2021 schien Breens Start in seine erste vollständige WRC-Saison im Jahr 2022 etwas enttäuschend.

Der 4. Platz in Kroatien wurde für bare Münze genommen, aber es fehlte an Geschwindigkeit, und der 8. Platz in Portugal wäre ohne Bremsprobleme der 6. Platz gewesen. Auch dort fehlte es ihm an Erfahrung. Ein zweiter Platz in Sardinien brachte ihn dann erneut auf das Podium.

Aber nach Rallyes in Estland, Finnland und Ypern ging alles schief und er erholte sich nie wirklich. In Finnland riss er sich das rechte Hinterrad ab. Und in Belgien rollte er in einen Graben. Sein Selbstvertrauen wurde seitdem erschüttert, was durch Unfälle am ersten Tag zweier Übersee-Rallyes in Neuseeland und Japan noch verstärkt wurde.

Der siebte Platz in der Meisterschaft hinter Sébastien Ogier war weniger als die Hälfte der Rallye, aber damit hatte niemand wirklich gerechnet.

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